Nikhil Gopal

Monitoramento da malária em qualquer lugar

Nikhil Gopal, EUA Finalista global, 13-15

Em 2015, a família de Nikhil, 15 anos, estudante de Nova Jersey, Estados Unidos, passou por um grande susto: a tia dele quase morreu de um tipo de malária especialmente resistente. A cada ano, a malária mata centenas de milhares de pessoas no mundo todo, principalmente em países menos desenvolvidos, como a Índia e países na África. A tia de Nikhil mora em uma área rural da Índia. Ela conseguiu receber diagnóstico e tratamento básicos, mas o médico dela não tinha acesso a um laboratório que pudesse determinar o volume de parasitas da malária no sangue nem avaliar o efeito dos medicamentos para eliminar a contaminação. Ela quase não se recuperou por causa disso. Então, Nikhil resolveu criar uma solução barata para testar mais do que somente a presença ou não de malária no paciente. Trabalhando com os princípios básicos de análise de enzimas usados na imunologia, ele desenvolveu um teste para analisar os níveis de malária no sangue que não precisa de laboratório e requer pouca eletricidade: basta usar um smartphone e US$ 50 em materiais. No momento, Nikhil está em negociação com a Organização Mundial da Saúde e com a Fundação Bill e Melinda Gates, e espera poder compartilhar essa solução para o teste de malária com o mundo inteiro.