Isabella O'Brien

Un problema en el paraíso: ¿se pueden mitigar los efectos de la acidificación del océano mediante el reciclaje de conchas?

Isabella O'Brien, Canadá Finalista, 13-15

En este proyecto se estudió si el hecho de depositar en las masas oceánicas los millones de toneladas de "residuos de conchas" con un alto contenido de carbonato que se generan cada año en los procesos de captura comercial y en las plantas de acuicultura podría mitigar los efectos de la acidificación del océano gracias a la estabilización del pH oceánico mediante esta forma de reciclaje. Tras aplicar este tratamiento durante un período de 12 semanas, se observó que el nivel de pH había aumentado y que la degradación de las conchas había disminuido, lo cual puso de manifiesto que el carbonato cálcico que contiene el polvo de las conchas había actuado como tampón alcalino. Este método se podría aplicar en las áreas marinas protegidas para mitigar los efectos locales de la acidificación del océano y para evitar la extinción de los organismos marinos más amenazados.