Ashton Cofer, Luke Clay, Julia Bray

Luchar contra los desechos de espuma con filtros reciclados

Ashton Cofer, Luke Clay, Julia Bray, EE. UU. Premio Innovador de Scientific American, 13-15

Los estudiantes Ashton, Julia y Lucas (14) se sorprendieron al saber la cantidad de residuos de poliestireno expandido (como vasos de espuma desechables) que contaminan las playas de América Central. De vuelta a casa en Columbus (Ohio), quedaron consternados al saber que Estados Unidos produce millones de kilos de espuma de poliestireno al año. Este material ocupa una cuarta parte de los vertederos del país y puede tardar siglos en degradarse. Con la esperanza de encontrar una solución para reciclar este material, la investigación del grupo demostró que la espuma de poliestireno es tan difícil y costosa de reciclar que la mayoría de las comunidades ni siquiera hacen el esfuerzo de intentarlo. Como el poliestireno expandido se compone en más de un 90 % de carbono, estos jóvenes científicos comenzaron a buscar una manera rentable de convertir este material en algo útil: filtros de carbono que puedan eliminar contaminantes de las aguas contaminadas. Tras horas de pruebas con varios productos químicos para descomponer los desechos en un filtro efectivo, el trío dio en el blanco y produjo un filtro de carbono que podría reducir significativamente los residuos de poliestireno de cualquier vertedero y potabilizar el agua.