Nikhil Gopal

Control de la malaria a distancia

Nikhil Gopal, EE. UU. Finalista mundial, 13-15

Nikhil (15), un estudiante que vive en Nueva Jersey, fue testigo de un problema de salud grave cuando su tía estuvo a punto de morir a causa de una cepa de malaria especialmente resistente en el 2015. La malaria mata a cientos de miles de personas en todo el mundo cada año, principalmente en los países menos desarrollados, como los de África y la India. La tía de Nikhil vive en una zona rural de la India. Aunque sí pudo recibir un diagnóstico y el tratamiento básico, su médico no tenía acceso a los laboratorios que podrían determinar la cantidad del parásito de la malaria que se alojaba en su sangre o en qué medida estaban funcionando los medicamentos para erradicarlo. Su tía estuvo a punto de no recuperarse a causa de estas limitaciones, por lo que Nikhil decidió crear una solución asequible para comprobar más factores además de si el paciente ha contraído o no la malaria. A través de la ampliación de los principios básicos del análisis enzimático utilizado en inmunología, ideó una prueba para analizar los niveles de malaria en sangre que no requiere de laboratorio y necesita una energía mínima: solo se necesitan un smartphone y materiales por valor de 50 $. Actualmente, Nikhil está en contacto con la Organización Mundial de la Salud y la Fundación Bill y Melinda Gates y espera poder compartir su solución para el análisis de la malaria con el mundo.